‘불법 도박’ 오타니 통역, 출신 대학·MLB 경력도 의혹

Mar 25, 2024

보스턴 구단 “미즈하라, 오카지마 통역으로 활동한 적 없어”

오타니 통역사 잇페이, 불법도박·절도 의혹…다저스 해고 조치

불법 도박과 절도 혐의로 미국프로야구(MLB) 슈퍼스타 오타니 쇼헤이(로스앤젤레스 다저스)를 궁지로 몬 통역사 미즈하라 잇페이의 의혹이 꼬리에 꼬리를 물고 있다.

온라인 스포츠전문 매체 디애슬레틱은 24일 언론에 공개된 미즈하라의 미국 출신 대학과 MLB에서의 통역 경력이 과장됐거나 부정확하다고 보도했다.

미국 언론은 먼저 미국 캘리포니아주 리버사이드 캘리포니아대학이라는 미즈하라의 출신 대학에 의문을 품는다.

이 대학 대변인은 디애슬레틱에 “미즈하라 잇페이라는 학생이 재적한 학교 기록은 없다”고 전했다.

학적부에 미즈하라의 다른 이름 또는 그와 비슷한 이름이 있느냐는 디애슬레틱의 질의에 리버사이드 캘리포니아대학은 답변을 거부했다.

두 번째 의혹은 2010년과 2012년 일본 좌완 투수 오카지마 히데키의 통역으로 활동했다는 미즈하라의 경력이다.

오카지마는 2007∼2011년 보스턴 레드삭스, 2013년 오클랜드 애슬레틱스에서 뛰었다.

2012년 2월에는 스프링캠프 시작 직전 신체검사를 통과하지 못해 뉴욕 양키스에서 방출당했다.

미즈하라는 2010년 보스턴에서 통역사로 일하며 MLB에 입문한 것으로 알려졌으나 보스턴 구단은 23일 취재진에게 보낸 공지문에서 “오카지마가 우리 팀에서 뛴 기간 미즈하라가 통역으로 고용된 적이 전혀 없다”고 반박했다.

또 오카지마가 2012년 양키스와 마이너리거로 계약 후 스프링캠프 시작 전 방출당했는데도 오타니와 미즈하라의 전 직장인 로스앤젤레스 에인절스 구단이 펴낸 2019년 미디어 가이드 자료를 보면, 미즈하라는 2012년 스프링캠프에서 오카지마의 통역으로 활동했다는 대목이 버젓이 나온다.

통역사와 대화 중인 슈퍼스타 오타니
통역사와 대화 중인 슈퍼스타 오타니 (피닉스 AP=연합뉴스) 미국프로야구 메이저리그(MLB) 슈퍼스타 오타니 쇼헤이(LA 다저스)가 지난 2월 12일 피닉스 스프링 캠프에서 일본인 통역사와 대화를 나누고 있다. 이 통역사는 최근 불법 도박과 절도 혐의로 수사를 받는 가운데 구단 측으로부터 해고됐다. [자료사진]

미즈하라는 이후 일본프로야구 닛폰햄 파이터스의 외국인 통역으로 자리를 옮긴 뒤 그 팀에서 뛰던 오타니와 인연으로 다시 MLB 에인절스에 진출해 21일 서울에서 해고당하기 전까지 7년 이상 오타니의 절친한 친구이자 통역 노릇을 해왔다.

오타니가 MLB의 간판 얼굴로 뜨면서 그의 그림자인 미즈하라도 팬들의 지대한 관심을 끌었다.

미즈하라의 이력에 의혹이 집중되는 건 불법 도박 및 절도와 관련한 그의 진술 신빙성이 미국 국세청과 MLB 조사에 결정적인 영향을 끼칠 수 있어서다.

여러 종목에 불법 도박을 해 온 미즈하라는 이 사건을 취재한 ESPN에 오타니가 자신의 도박 빚을 대신 갚아주려고 직접 도박업자에게 송금했다고 털어놨다.

그러나 오타니의 법률 대리인이 오타니는 미즈하라의 절도 피해자라고 반발하자 미즈하라는 원래 주장을 꺾고 오타니가 자신의 도박 사실을 몰랐다고 태도를 완전히 바꿨다.

미즈하라의 도박 빚은 450만달러다.

오타니가 10년간 7억달러에 다저스와 계약한 뒤 그의 통역이 오타니의 돈에 몰래 손을 댄 것으로 알려지자 MLB와 일본 야구계는 그야말로 발칵 뒤집혔다.

미즈하라의 일탈은 차치하더라도 오타니가 미즈하라의 불법 도박을 알고서 직접 송금했느냐 아니면 정말 몰랐느냐에 따라 오타니의 불법 도박 가담 여부가 판가름 나기에 양국 언론은 더욱 촉각을 곤두세우고 있다.

미즈하라의 주장과 달리 그가 야구 종목에 도박했고, 오타니도 이를 알았다면 합법·불법 여부와 관계없이 야구 종목에 베팅한 선수는 1년간 경기 출전이 금지된다.

다른 종목 불법 도박이라면 롭 맨프레드 MLB 커미셔너의 재량에 징계가 좌우된다.

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